棒球运动的起源说法各异。据考证,希腊和印度古代神庙和碑石的浮雕上留有木棒打球的图案。中国宋代也有一种用棒打球的“击角”游戏。

根据美国有关专家多年来的考据认为:棒球运动起源于18世纪的英国,是从英国的板球脱胎演变而成的,发起人至今无法考证。而美国棒球运动起源于纽约州的库伯斯镇,创始人是道布尔戴将军,可称为“美国棒球之父”。

棒球史上最伟大的一次变革在1845年,一位名叫卡特赖特的土地测量员,绘出了和现在完全一样的比赛场地,当时称为方阵。他还制定了有史以来第一部棒球竞赛规则,其中多数规则条文迄今仍继续使用,并正式采用了“棒球”这一名称。1910年时任美国总统的塔夫脱正式批准棒球运动为美国的“国球”。美式棒球于1992年巴塞罗那奥运会上成为正式比赛项目。

在1887年的一场美式橄榄球比赛中,耶鲁大学击败了老对手哈佛大学。赛后,在芝加哥弗拉加特划船俱乐部举行的庆祝活动中,一个耶鲁毕业生将一个拳击手套掷向一名哈佛学生,哈佛学生则试图用一根扫帚棍击打这个手套,当时在场的芝加哥商报记者汉考克觉得很有趣,于是设定了游戏方法并随后开始在朋友之间推广。不久之后,拳击手套变成了球,扫帚棍变成了球棒,一项新的运动由此诞生了。垒球运动起初是在室内进行的,1895年罗伯将这项运动搬到室外进行,作为救火队员们等待火警前的热身活动。随后,人们开始组织联赛并推广此项运动。为了有别于棒球,于1933年正式取名为“垒球”。1996年第二十六届奥运会将女子垒球列为正式比赛项目。

垒球与棒球之间有很多相同之处,但它们之间也有很大的区别。例如,棒球是男子项目,垒球并不只是女子项目,它也有男子项目,还有男女混合项目(慢投垒球)。另外,垒球使用的球比棒球大;垒球各垒之间相距18.3米,而棒球垒与垒之间的距离为27.45米;垒球的投球手采用下手臂运动投球,而棒球投球手则采用举手过肩的办法投球;垒球有七局,而棒球有九局。 本报记者 肖江

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